요추 극돌기간 U형 쿠션기 삽입술
김우경교수 2007.09.23 3239
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척추디스크질환 환자들에게 희소식이 될 새로운 치료법이 도입됐다. 가천의대 길병원 신경외과 김우경(金于景) 교수는 최근 요추관협착증과 척추불안정증에 적용되는 새로운 치료법인 ‘요추 극돌기간 U형 쿠션기 삽입술’을 도입, 성공적으로 시행하고 있다고 밝혔다.

오래 걸으면 다리가 저려서 쉬었다 가기를 반복하는 경우, 그리고 허리를 숙이면 다리 저림이 없어지는 탓에 늘 허리를 숙이고 있는 경우 등 이번에 도입된 시술법은 척추질환으로 고생해 온 사람들의 큰 호응을 얻고 있다.



척추신경을 둘러싸고 있는 척추관이나 신경관이 퇴행성변화로 인해 비후된 뼈나 인대에 눌리는 상태를 말합니다. 이렇게 비후된 뼈나 인대는 요추관을 통과하는 신경을 압박하여 요통이나 다리 통증을 유발합니다.



대퇴부나 다리에 저린감이 나타나며 다리에 힘이 빠지거나 감각이 이상하게 느껴지고 무겁습니다. 걸어 다닐 때 다리가 무겁고 터질 듯한 증상은 요추관협착증에서 흔하게 일어나는 증상이며 허리를 구부리거나, 앞으로 숙일 때나 누워있으면 통증이 덜하거나 사라지는 특징이 있습니다. 그렇다고 임시방편으로 고통을 덜기 위해 자주 허리를 숙이게 되면 결국 요추관협착증을 방치하는 결과를 낳아 점차 허리가 구부러지게 됩니다.



요추관협착증 환자는 약물이나 물리치료 등으로 치료가 거의 되지 않기 때문에 그동안 수술로 척추관 감압을 한 후 금속 나사못 등을 이용해 척추를 고정시켜주는 수술을 주로 시행해 왔습니다. 하지만 이 방법은 척추를 싸고 있는 근육들을 많이 손상시키는 단점이 있어 회복 기간이 길어져 고령의 환자들이나 전신상태가 좋지 않은 환자들에게는 수술하기가 어려운 것이 사실이었습니다.



피부 바로 밑에는 척추뼈와 척추뼈 사이의 극돌기라는 돌출된 뼈가 있습니다. 이 극돌기 사이의 인대를 제거하고 이 사이에 신경공 확장기인 Interspinous "U(“U”자형 모양의 고리)"라는 기기를 삽입하여 고정하는 방법입니다. 신경을 누르던 일부 뼈와 인대를 제거하여 주고 신경공을 확장해 주므로 신경압박이 사라지게 됩니다. 수술시간도 1시간 정도로 단축되고 근육도 약 4-5cm 정도만 절개하면 되므로 수술 후 회복이 빠른 정말 좋은 시술법입니다. 이 기기는 척추 후방에서 쿠션 역할을 하며 고정시키는 기능을 발휘하므로 척추불안정증의 질환에도 탁월한 효과를 발휘합니다. 골다공증이 심한 노령의 환자에게도 안전하게 시술이 가능한 획기적인 방법입니다.

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